四大天王(掌東南西北的天王)

四大天王
梵文:Caturmaharajakayikas
為帝釋之外將,須彌山腹有一山,名犍陀羅山。
山有四山頭,各住一山,各護一天下,
(四大部洲即東勝神州、南瞻部洲(中國在此洲)、西牛賀洲、北俱蘆洲)
是故又稱護世四天王,是六欲天之第一。

(佛教把世界分位依次上升的欲界、色界、無色界三界,
世間一切「 有情眾生」皆在三界中「輪迴」不已,
只有達到涅盤境界成佛,才能跳出三界外,不受輪迴之苦,
然欲界又有六天,稱「六欲天」為天神所居。
六欲天又有六重,第一重天是四天王天,為四天王及他們的隨從的住所)。

持國天王

東方持國天王

梵文:Dhritarastra。
「持國」意為慈悲為懷,保護眾生護持國土故名持國天王。
住須彌山黃金埵,身為白色穿甲胄手持琵琶,是主樂神,
表明他要用音樂來使眾生皈依佛教,他負責守護東勝神州。
是『二十諸天』中的第四天王。

增長天王

南方增長天王

梵文:Vidradhaka。
「增長」意為能傳令眾生,增長善根護持佛法故名增長天王。
住須彌山琉璃埵,身為青色穿甲冑首握寶劍。
為的是保護佛法不受侵犯,他負責守護南瞻部洲。
是『二十諸天』中的第五天王。

廣目天王

西方廣目天王

梵文:Virapaksa。
「廣目」意為能以淨天眼隨時觀察世界,護持人民古名廣目天王。
住須彌山白雲埵,身為紅色穿甲冑為群龍領袖,
故手纏一赤龍(也有的作赤索)看到有人部信奉佛教即用索捉來使其皈依佛教。
他負責守護西牛賀洲。是『二十諸天』中的第六天王。

多聞天王

北方多聞天王

梵文:Vaisramana。
又名毗沙門,「多聞」以福、德知名聞於四方。
住須彌山水晶埵,身為綠色穿甲冑右持寶傘(又稱寶幡)左手臥神鼠、銀鼠。
用以制服魔眾護持人民財富。
又名施財天,是古印度的財神,在唐代他曾幫唐明皇退蕃兵的圍困轟動一時,
唐明皇為感恩特命「諸道州府城西北及營寨並設其相」供養,
佛也特設別院供養。是『二十諸天』中的第三天王。