佛像造像的起源

我們在佛寺裏,都會看到很多大大小小的造像,心裏總不免發生疑問:
在古代這些造像是甚麼時候製造的呢?是雕塑家對著佛、菩薩塑造的嗎?

根據《阿含經》的記載,當釋尊在世的時候,己經有兩座造像。
據說釋尊到天上為母后摩耶夫人說法時,憍賞彌國的優填王與舍衛城的波斯匿王,
都因為釋尊的遠離而日夜思念,兩國的大臣看了,心中不忍,
於是用檀香木和黃金,雕製了兩座身高五尺的釋尊像,這是佛像的始創。
但是隨後的幾個世紀,造像的風氣並不普及。
佛教徒僅以種植菩提樹來表示佛陀的成道;
雕刻蓮花座、足印、法輪來紀念佛陀的蒞臨說法;
或者建造舍利塔來悼念佛陀的涅槃吧了。

佛像的出現與古希臘文化、希臘雕塑技藝的傳入有著密切的關聯。
古印度史記載,古印度阿育王以非凡的武力消滅了印度半島幾十個國家,
建立起強大的孔雀王朝,由於殺戮無數,被稱為「魔鬼阿育」。
後來他幡然醒悟,痛改前非,開始大力宣揚佛教,派遣了許多傳教士到世界各地傳播佛法,
就這樣,僧侶們帶著宗教信仰來到了有「雕塑王國」之稱的古希臘,
古代希臘的藝術思想、精湛的雕塑技藝,以及對人體美的崇尚和深入細緻的觀察,
深深地影響著古印度的傳教藝術家和民間工匠們,
他們吸取了希臘人對人體藝術的表現形式,打破以往的傳統思想,
直接以人物的形象來表現佛陀的容貌和身體。

後來,這種風氣隨著佛教的傳播,散布到世界各地去。
西元1世紀前後,由於大乘佛教思想的形式,佛像才慢慢地大量出現,
這一時期出現許多大乘佛教經典,經中都極力讚頌造佛像具有巨大的功德,可以得到無窮的福報等等。
因此,藝術家們意識到造佛像和供奉佛像會產生和積累很多功德,
開始根據佛經裡所講到的各種各樣的佛、菩薩像標準像進行佛教造像,
佛教造像形式與佛教一起得到了廣泛的傳播。
在製作上有很大的發展,有用木石雕刻的,有用金屬鑄造的,
有用陶瓷燒製的,也有繪畫在紙、絹上的,洋溢着各處的地方色彩。