彌勒佛(未來佛)

彌勒佛

簡介

梵文 Maitreya 的音譯。
彌勒是姓,譯作慈氏,他的名字是阿逸多,譯作無能勝。
根據佛經的說法,他生於南天竺婆羅門家,修成正果後住兜率天內院,
他將繼釋迦牟尼佛在未來世的時候,成佛度眾生。
並被認為是大乘佛教瑜伽行派的開創者。
關於他的塑像,在漢地寺院中多依契此和尚的形狀,塑成笑容可掬的大肚比丘。
因為傳說契此是彌勒的化身。所以其造型和一般菩薩不同。
彌勒佛

關於彌勒佛

在大乘佛教中稱他現為等覺菩薩,也有稱為妙覺菩薩,是八大菩薩之一,大乘經典中又常稱為阿逸多菩薩。
他被唯識學派奉為鼻祖,其龐大思想體系,以《瑜伽師地論》為代表,
而由無著、世親菩薩闡釋弘揚,深受中國佛教大師道安和玄奘的推崇。

彌勒菩薩現生於兜率天的兜率內院,將繼釋迦牟尼佛之後遞補佛位。
待兜率天壽四千歲滿,彌勒菩薩即將下生人間,現太子身,出家修行,
最後於華林園龍華樹下成佛,所以世人稱其為「當來下生彌勒尊佛」。
過去久遠劫前,在底沙佛住世時,彌勒菩薩與釋迦牟尼佛一同出家修行,當時釋迦牟尼佛尚是菩薩身。
但是,因為釋迦牟尼菩薩先彌勒菩薩而發大乘心,願能普度眾生,
依著這個因緣,釋迦牟尼菩薩才得以見到底沙佛入火光三昧大放光明,
心生大歡喜,而以單腳站立七日,口誦讚佛偈,契入實相真理,所以比彌勒菩薩早至人間成佛度眾。
彌勒佛

生平事跡

「慈氏」之名的由來
彌勒菩薩又被稱為「慈氏」,
因為在過去無量無邊阿增祇劫的時候,有一世界名為勝華敷,有佛住世,名字叫做彌勒。
當時有一位婆羅門,名為一切智光明,聽到彌勒古佛闡說《慈三昧光大悲海雲經》,
心中信服,便發菩提心,持誦《慈三昧光經》,並誓願將來成佛名字亦叫彌勒。

一切智光明婆羅門後來出家修行,精進不懈。
某一天,值遇洪水暴漲,無法出外乞食,連著七天,不進粒米,生命垂危。
當時有一對兔王母子,看到菩薩精進行持,
為了護持正法久住,便投身火中,將自己的肉烤熟來供養菩薩。
菩薩看到兔王母子捨身為法的精神,非常感動,即說偈言:

寧當燃身破眼目,不忍行殺食眾生。
諸佛所說慈悲經,彼經中說行慈者。
寧破骨髓出頭腦,不忍噉肉食眾生。
如佛所说食肉者,此人行慈不滿足。
常受短命多病身,迷沒生死不成佛。
更發誓言,願我生生世世不起殺想,不食眾生肉,直到成佛,將更制斷肉戒。
說完後,亦投入火中,與兔王母子共捨命而去。
彌勒菩薩對一切眾生不起殺想、不食眾生肉的廣大慈心,即是慈氏之名的由來。

化身布袋和尚
傳說五代後梁時的布袋和尚,即是彌勒菩薩的化身。
布袋和尚是浙江奉化人,自稱為契此,但是卻沒有人知道他確實的姓名。
他長得矮矮胖胖的,整天笑容滿面,
常以竹枝挑著大布袋在街上化緣,所以大家都稱他為布袋和尚。
有一次,他睡臥在雪地上,起身時片雪不沾身,眾人都覺得很稀奇。
此外,每次他向商家化緣某樣物品,該貨品一定立刻銷售一空,向人預示吉凶,也一定靈驗。
如果天快下雨了,布袋和尚就會穿著濕草鞋快步急走;
如果乾旱將至,他就穿著高腳木屐在橋上倒頭大睡。
因此鄉民常以他的行徑,作為天氣預報的準則。
有一天,他走到奉化岳林寺,坐在一塊大石頭上,
口中說著:「彌勒真彌勒,化身千百億,時時示時人,世人皆不識。」說完後就安詳地往生了。
從此之後,眾人才知道他原來是彌勒菩薩的化身。
宋朝時,岳林寺依布袋和尚的形像塑造了彌勒菩薩像,
自此天下佛寺山門也紛紛倣效,以笑口常開、大肚能容之彌勒菩薩像為鎮山之寶。


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