大勢至菩薩(阿彌陀佛的右脅侍者)

《觀無量壽經》:【於肉髻上有一寶瓶,盛諸光明普現佛事。】

阿彌陀佛的右脅侍者。又稱得大勢至菩薩或大精進菩薩,簡稱為勢至,
據『觀無量壽經』說,祂以智慧之光普照一切,使人得到無上力量、威勢自在。
中國佛教中的菩薩有觀世音菩薩,文殊菩薩,普賢菩薩,地藏王菩薩和大勢至菩薩等。
『悲華經』中說過去有個轉輪聖王,大太子是觀世音菩薩,
二太子是大勢至菩薩,三太子是文殊菩薩,四太子是普賢菩薩。
後來,轉輪聖王修行成佛,即西方極樂世界阿彌陀佛,
觀世音和大勢至成為父親的左右脅侍,父子成為「西方三聖」。

大勢至菩薩

簡介

大勢至菩薩(梵音名號 Mahāsthāmaprāpta),
又譯得大勢菩薩、大精進菩薩、遍吉祥菩薩、靈吉菩薩,簡稱勢至菩薩。
以智慧光普照一切,令眾生離三途,得無上力;
又彼行時,十方世界一切地皆震動,故稱大勢至,
據《觀無量壽經》,祂恆念阿彌陀佛,以智慧之光普照一切,
使人得到無上力量、威勢自在,接引眾生往生淨土。
大勢至菩薩是西方極樂世界阿彌陀佛的右脅侍者,八大菩薩之一,
因以念佛修行證果,被淨土宗奉為法界初祖,
是與觀世音菩薩、文殊菩薩、普賢菩薩、地藏菩薩齊名的大菩薩。
大勢至菩薩造像多樣,或有持貝葉經、持如意者,
但最多者是手持蓮花,頭戴天冠,而天冠中有一寶瓶。
華人民間有訛傳寶瓶藏著父母之舍利子或骨灰的錯誤說法,
其實佛經是說寶瓶盛著不可思議的光明,能夠普現諸佛的事業。
漢傳佛教中,聖誕是農曆七月十三。

大勢至菩薩

源流

據《悲華經》卷二稱,刪提嵐世界的無諍念王有一千個兒子,長子名不眴,次子名尼摩。
後無諍念王成佛為阿彌陀如來,不眴太子為觀世音菩薩。而尼摩太子則成了大勢至菩薩。
菩薩跟隨佛學法修菩薩行,經過許多階段之後,才可成佛。
菩薩中經歷所有的階段達到最高位的菩薩,就是一生補處菩薩。
只要結束菩薩生涯,在下一階段的生涯中就定可成佛。
若以三尊的形式表現佛陀時,必有一生補處菩薩隨侍左右,且組合是一定的。
阿彌陀佛其左右脅侍的就是觀世音菩薩和大勢至菩薩,三位合稱「西方三聖」或「阿彌陀三尊」。
其形象據《觀無量壽經》載,身放紫金色光,法相與裝飾皆同於觀音菩薩。
二者的主要區別是:大勢至菩薩頭上的寶冠有定瓶為標誌,而觀音菩薩頭上的寶冠則以一小化佛為標誌。
作為阿彌陀來迎時的隨侍,觀音菩薩手拿金蓮台,大勢至菩薩則合掌。
大勢至菩薩跟觀世音菩薩是阿彌陀佛的右左輔弼,合稱「西方三聖」。

大勢至菩薩

法相

大勢至菩薩其身量大小與觀世音菩薩相等,
圓光四方的大小是各一百二十五由旬,照到二百五十由旬。
全身光量呈紫金色,也是照遍十方國土,能讓有緣眾生親自看見。
只要見到他一個毛孔所放出來的光,就等於見到十方無量諸佛的淨妙光明,
因為他一個毛孔的光,就與十方無量諸佛光明一樣地廣照無邊。
就像觀世音菩薩以慈悲的光遍照一切眾生一樣,此菩薩以智慧的光遍照一切處,
具有使眾生脫離三途之苦的無上光明力量,
大勢至菩薩的天冠上有五百寶華,寶華有五百寶台,台中,能顯現出十十方諸佛淨妙國土的長與寬。
大勢至菩薩的肉髻像紅蓮花,肉髻上有一個寶瓶,內里裝著智慧的光明,用以濟度一切眾生。
其他一切相好與觀世音菩薩完全一樣,沒有什麼差別。
大勢至菩薩舉足行路時,會生出五百億寶華。寶華都顯得高尚莊嚴,其莊嚴就像極樂世界一般。
大勢至菩薩坐下來時,首先中國七寶地面會一時為之搖動,
然後逐漸擴展,下至金光佛國,上至光明王佛國都震動起來。

大勢至菩薩

密教顯要

按藏傳佛教的一般說法,大勢至菩薩以神通力聞名,號稱「大勇」,
現憤怒相時為金剛手菩薩,跟代表大悲的觀世音菩薩和代表大智慧的文殊菩薩一起,
為密教最受尊崇的三大菩薩之一。另一說認為金剛手菩薩為普賢菩薩之化身。

道場

江蘇狼山是大勢至菩薩的道場。
狼山的廣教寺是一寺兩供奉,既是「西方三聖」之一「大勢至菩薩」的道場,也是「大聖菩薩」的道場。
狼山最高峰的支雲塔,塔前有圓通寶殿,供的是大勢至菩薩;塔後則有大聖殿,供奉的是大聖菩薩。
狼山的開山祖師是僧伽(即大聖菩薩),是他在這裡開始奉祭大勢至菩薩。
傳說當時狼山為白狼精占據,大聖菩薩僧伽與白狼精鬥法,
以一襲袈裟遮遍全山降伏惡狼,白狼只得讓出此山。
並無私心的僧伽,在狼山上建寺(現叫廣教寺),
為雖與觀音菩薩和阿彌陀佛齊名卻沒有自己道場的大勢至菩薩建了道場。
從此這裡香火興起,成為佛教樂土。廣教寺坐落在南通市南郊的狼山。
在中國佛教典上,狼山是佛教大勢至菩薩的道場,
為中國佛教「八小名山」之首,名寺古剎狼山廣教寺蜚聲海內外。

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